Aantal maaltijden per dag en stofwisseling

  • 4 jul 2016

Er zijn verschillende meningen over het optimale aantal maaltijden per dag, maar wat voor invloed heeft dit op onze stofwisseling? Leidt een hoger aantal maaltijden per dag bijvoorbeeld ook tot een snellere stofwisseling? 

MEER MAALTIJDEN PER DAG VERSNELLEN DE STOFWISSELING 

Er wordt beweerd dat je vetverbranding en je stofwisseling trager verlopen als je minder vaak eet. Maar is dit wel zo? Het idee heerst dat je om de paar uur een maaltijd tot je moet nemen om je stofwisseling en je vetverbranding "op gang" te houden. Dit idee bestaat in verschillende varianten zoals: eet om de twee tot drie uur resp. eet drie hoofdmaaltijden en drie tussendoortjes. Uit meerdere wetenschappelijke onderzoeken blijkt echter dat dit idee onjuist is.

Het over de dag spreiden van veel kleine maaltijden is op zich niet verkeerd of slecht, maar de reden die ervoor genoemd wordt, is wel fout.

HOE IS DEZE MYTHE ONTSTAAN? 

Het is juist dat onze stofwisseling na een maaltijd tijdelijk versnelt omdat ons lichaam energie nodig heeft om die voeding te verwerken. Maar als we het aantal maaltijden correct willen vergelijken, moeten het aantal calorieën en macronutriënten per dag gelijk zijn. De versnelling van de ruststofwisseling (RMR) is gekoppeld aan de samenstelling van de maaltijd. Dus hoe groter de maaltijd is, des te sterker zal de ruststofwisseling stijgen. Als de zes maaltijden per dag minder calorieën bevatten dan de drie maaltijden, zal het effect per maaltijd kleiner zijn, maar het nettoresultaat over de hele dag zal hetzelfde zijn. 

PERSOONLIJKE VOORKEUR 

Als je gewend bent om meerdere keren op een dag te eten omdat je bijvoorbeeld niet op een lege maag kan functioneren, is het verstandig om niet te raken aan die gewoonte. Maar heb je geen tijd om een maaltijd te bereiden of kan je prima functioneren met een beetje honger, dan is het een prima idee om minder vaak, maar grotere porties te eten. Kies daarom wat bij je past en wat voor jou werkt. Let wel op: als je honger hebt, grijp je sneller naar ongezonde voeding. Zo is de verleiding om ongezonde producten te kopen, groter als je met een lege maag naar de supermarkt gaat. 

HET AANTAL MAALTIJDEN EN SPORTEN 

Als je veel aan sport doet, is het belangrijk om je spieren op het juiste moment de juiste voeding te geven. Probeer drie tot vier uur voor de training een maaltijd met redelijk veel koolhydraten te eten. Het is belangrijk om na de training binnen de dertig minuten een kleinigheid te eten die snelle koolhydraten bevat, bijvoorbeeld een banaan. Het is ook belangrijk om na de training binnen twee uur een warme maaltijd met een grote hoeveelheid koolhydraten en eiwitten te eten. Opgelet: op een rustdag heeft je lichaam minder voedingsstoffen nodig dan op een trainingsdag.