De crosstrainer

  • 23 mei 2016

Naast de loopband is de crosstrainer of de elliptical trainer tegenwoordig het meest populaire apparaat voor cardiotraining. De crosstrainer is voor veel mensen een ideale mix tussen hardlopen en traplopen, waarbij je tevens je armen actief gebruikt. Daarom hebben veel mensen de step van hun fitnesschema geschrapt.

In de ontwikkeling van de fitnessapparatuur is de crosstrainer eigenlijk de laatste grote doorbraak voor cardiovasculaire training. De grote merken hebben de laatste jaren nog wel nieuwe apparaten geïntroduceerd, maar geen van deze apparaat heeft zich in de top drie kunnen vestigen. Die top drie is ook al jaren ongewijzigd: de loopband, de fiets en de crosstrainer. 

Achtergrond 

De Crosstrainer is in 1995 voor het eerst op de markt gebracht door het Amerikaanse merk Precor. De EFX (Elliptical Fitness Crosstrainer) was een gepatenteerde uitvinding waarbij de voet een rollende beweging maakt op de pedalen die verbonden zijn met een vliegwiel dat achterop gemonteerd is. Veel fabrikanten hebben sindsdien soortgelijke apparatuur op de markt gebracht, hetzij met een vliegwiel vooraan, hetzij met een vliegwiel achteraan. Omdat Precor een patent op deze uitvinding had, zijn er hoge boetes uitgedeeld aan fabrikanten die dit patent in de loop van de tijd geschonden hebben. Er zijn ook fabrikanten die de patenten door een kleine wijziging in de beweging hebben weten te omzeilen. 

Low impact 

De crosstrainer staat bekend als een low impact-apparaat dat weinig druk op de gewichten geeft, wat de kans op blessures verkleint, bijvoorbeeld in vergelijking met een loopband. De crosstrainer wordt dan ook vaak in revalidatietrajecten ingezet en is uiterst geschikt voor sporters met gewrichtsklachten.

Bij lopen en voetbal krijgen je kniegewrichten het zwaar te verduren. Op een crosstrainer komen je voeten nooit los van de pedalen en maak je een geleidelijke, soepele beweging met een constante krachtverdeling, waardoor je je gewrichten spaart.

Het trainen op een crosstrainer wordt ook wel vergeleken met de beweging bij langlaufen of bij crosscountryski, waarbij je een ‘total body workout’ kunt doen. Daarom kan je op een crosstrainer in relatief korte tijd een hoop calorieën verbranden. Als je op een crosstrainer een hoge weerstand hanteert, kan je evenveel calorieën verbranden als op een loopband. Dit is wetenschappelijk aangetoond door onderzoek van Thomas Altena, een professor aan de University of Missouri Columbia. De duur van de training en de zwaarte van de oefeningen bepalen het aantal calorieën dat je verbrandt.

Er zijn nieuwere types crosstrainers die een variabele paslengte hebben. Op die manier worden er nog meer spiergroepen aan het werk gezet. Hoe groter de paslengte, des te hoger het calorieverbruik zonder dat dit de gebruiker meer inspanning kost. Zie voor beelden van dit type elliptical de Precor AMT (Adaptive motion trainer) en de Technogym Vario.

Je kunt op een crosstrainer zowel vooruit als achteruit bewegen, waarmee je verschillende spiergroepen aan het werk kan zetten. Als je vooruit beweegt, zet je meer de spieren in je bovenbenen aan het werk; als je achteruit beweegt, zet je meer je bilspieren aan het werk. Je kunt ook variëren en daarmee zoveel mogelijk spiergroepen aan het werk zetten. Hierdoor kun je meer calorieën en vet verbranden. 

Tips voor gebruik 

Nog enkele tips om de crosstrainer optimaal in je fitnessschema in te passen:

• Gebruik niet alleen je benen, maar haal de voorwaartse kracht ook echt uit je armen. Hierdoor kun je je hele lichaam en alle spiergroepen gebruiken en train je het meest effectief.

• Met een gemiddelde intensiteit is 20 minuten crosstrainen een goede workout. Als je meer energie hebt, pas dan de weerstand aan, maar niet de duur van de training

• Drink tijdens de training voldoende water om je vochtgehalte op peil te houden.

• Let op je houding en probeer je rug recht te houden en je buik lichtjes aan te spannen

• Als je regelmatig traint en afwisselt met cardio en krachtapparatuur, probeer dan de crosstrainer toch bij iedere training in te passen om je conditie te verbeteren en in korte tijd zoveel mogelijk spiergroepen te activeren.

• Je kunt door je houding bepaalde spiergroepen actiever trainen. Probeer het accent eens op je bovenbeenspieren te leggen en af te wisselen met meer accent op je armspieren.

• Probeer je trainingsschema voorzichtig op te bouwen en train geleidelijk met meer weerstand op de crosstrainer. Na een aantal weken zal je merken dat je conditie verbetert en je een hogere intensiteit aankunt.