Waarom is wandelen zo gezond?

  • 21 jul 2016

Als je elke dag een half uurtje wandelt, worden je hart en je longen sterker, maar ook je geheugen en je humeur worden beter. 

Je hart, bloedvaten, bloeddruk, cholesterol, botten en spieren, gewicht en geheugen, gaan er allemaal op vooruit door simpelweg een half uurtje per dag te wandelen. De Amerikaanse arts Mike Evans concludeert dat  dagelijks wandelen een drastische verbetering van de gezondheid oplevert. 

Opbouwen 

Als je niet zo’n goede conditie hebt, dan doe je er goed aan het wandelritme geleidelijk op te bouwen. Het komt erop neer dat je een aantal minuten stevig doorwandelen afwisselt met rustig wandelen. Een trainingsschema volgen voorkomt spierpijn en bijvoorbeeld pijnlijke schenen. Er zullen niet snel blessures ontstaan, tenzij je ongetraind aan lange tochten begint. Vooral bij het stevig doorwandelen gaat de conditie van je hart en longen vooruit. 

Gezondheidsvoordelen van wandelen 

- Hart en bloedvaten. Dagelijks wandelen verlaagt de bloeddruk en cholesterolgehalte in het bloed. De conditie van hart en bloedvaten verbetert ook. Het risico op hartproblemen daalt ook met 50 % als men minstens één uur per week actief is.

- Longen. Als je veel wandelt, zullen je longen meer zuurstof kunnen opnemen.

- Spieren en botten. Door het wandelen versterken de spieren en botten, waardoor de kans op botontkalking vermindert. Botten worden door het wandelen niet alleen versterkt, maar door de botten regelmatig te belasten, wordt er ook nieuw botmassa opgebouwd. Als je weinig beweegt, wordt het kraakbeen, het elastische weefsel tussen de botten, in de gewrichten dunner. Vooral ouderen hebben hier last van, zij merken dit bijvoorbeeld bij het dansen. Wandelen helpt om het kraakbeen op te bouwen en daardoor ook soepeler te bewegen. 

- Diabetes. Door te wandelen daalt het risico op diabetes type 2 met 58 %.

- Hersenen. De kans op alzheimer verkleint met 20 tot 50 % bij mensen die hun hele leven lichamelijk actief blijven.

- Depressie. Lopen werkt ook tegen stress en depressieve gevoelens. Zo nemen angststoornissen met bijna de helft af.

- Nachtrust. Het is ook goed voor de biologische klok en de kwaliteit van de slaap.

- Overgewicht. Bij een uur stevig doorwandelen, zo’n 5 kilometer per uur, verbrand je 240 kilocalorieën.

- Darmen. Bij dagelijks wandelen wordt de stofwisseling gestimuleerd.

- Bepaalde soorten kanker. Wie veel wandelt, vermindert de kans op bijvoorbeeld darm-, borst- en baarmoederkanker.